ムネモシュネの涙

訳注
エドガー・アラン・ライトの投稿を受けてテキサス州クロスプレインズで行われたポータル捜索の結果、新たなメディアが回収された。そのメディアから得られた文献は、先日オペレーション・エセックスの構成員へエドガーの明かしていたビジョンに一致する内容だった。
ムネモシュネの涙
三段櫂船は明滅する雷で炎に包まれると、荒れ狂う嵐へ飲み込まれていく。船を容易く引き裂き、替えることのできぬ貴重な貨物を黒海の藻屑とするであろう岩場を見逃すまいとアズマティ族の探検家は目を凝らしていた。

そして神の雷がヤーハン族のコルセアが張った紅い帆を照らし出す。彼の生まれ故郷である東方の地からダーダネルス海峡、プリアモスの古砦、イアソンやヘラクレスが黄金羊毛を捜し求めた海まで追ってきていたのだ。男は目的の地から次第に遠ざかり、古代ギリシア人が「ムネモシュネの涙」と呼んだものを盗み出して東方の何処とも知れぬ魔宮へと運び込んだ者たちが立ちはだかっていた。

ムネモシュネの涙とは記憶を司るとされるムーサの母神に因んだものだ。天啓による芸術はすべて記憶に由来すると考えられてきたからである。マクタール・アズマティはその「涙」が考えられているより遥かに古いものであることを知っていた。それは21片の貨幣を模されて異なる存在によって創り出されたものだと。幾多の名で呼ばれ、遥か遠き場所から遥か遠き時の流れから訪れてかつてこの地に住まい、今なお神殿で声なき言葉をオラクルやシビュラ、預言者たちへ語り掛ける存在によって。

その「涙」に誰の記憶が内包されているか男は知らなかったが、思い当たることはあった。過去のものと考えられるこのようなアーティファクトには未来が内包されていることを男は心得ていたのだ。霧に包まれし過去の残滓であり、微かな未来からの反響に過ぎないが、過去と現在と未来を共にすることは大いに役立つものだった。それは様々な神々や神話として語られることとなるだろうし、時代が違えばリカージョン・アーティファクトと呼ばれることだろう。だが、今は「ムネモシュネの涙」と呼ばれているわけだ。
ヤーハン族のコルセアは波に飲まれたまま姿を消してしまった。暫し、幾千年続く一族で第17代目の長を務めるアズマティは、かの仇敵がクラーケンの巣に飲み込まれたかヒュドラの牙に穿たれたものと考えた。

遥か遠き存在は彼のそのような思索に賛同することはなかっただろうが、彼等が人へ直接介入することはないとも心得ていた。アズマティは幾つかのアンフォラが積まれた貨物室を見下ろした。男はムネモシュネの涙が収められたアンフォラを見た。他のどれとも同じでオリーブオイルが詰められているように見える。それは特殊なグリフが描かれたものだが、男にわかるのはそのくらいだった。それは変わらぬままだった。おそらくはこの呪われた海を逃れてもムネモシュネの加護を得られぬまま自らの墓で永眠を遂げるのだろう。

オデュッセウスの息子に因んでテレマキアと名づけられた男のギリシア貿易船が岩場を擦り波間を跳ねた。幸運なことに男は無事だったが、それも二度は続かないことだろう。

縛りつけていた縄も途切れ、眼下で月明りを映し出して揺れる波のように上腕を隆起させて男は必死にしがみついた。それでも依然としてコルセアの紅い帆が姿を現すことはなかった。

周囲を見回して男は微かな岸辺の篝火に気づく。船の接岸を試みて陸路を進むか、闇の中を更に進むかの判断に迫られた。男は船長に向かって叫んだ。
「海を行くぞ!」

「そんな蛮勇に付き合わせるなら、あと30ドラクマだ!」当然のことだ、そのアテナイ人は金の話しかしなかったが、勇気は持ち合わせているということであり、金させ出せば血肉を湧き立てるということだった。
「いいだろう!ただちに岸から離れろ!」アズマティは大声で叫んだ。

巨大な波が船の間近でうねり、深い谷間へ流れ落ちたかと思えば隆起する山の如き水に押し上げられた。

稲妻が蜘蛛の巣の如く空を奔ると、姿を現したのだ、男の怖れていたあの紅い帆を張ったヤーハン族の船が、その背に忌々しき女王をともない、海の怒りにも破滅にも阻まれることなく、狂喜に震えながらアズマティに迫ったのだ。

新たな雷光が輝き、鳥の頭を模した青銅の衝角が男の船に真っすぐ迫ってくる姿を捉えた。

その直後、激しい激突とともにテレマキアにヤーハン族の船が深々と突き刺さった。波を物ともせず、ヤーハン族の襲撃者たちが船上へ群れ出てきた。

だが、アズマティには最後の手が残されていた。

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The Tears Of Mnemosyne
Transcripted by Ishira Tsubasa
By F. Ervin Howcraft

Flickering lightning ignited the nimble trireme as it desperately ingress the lashing, luminescent explosion of tempest and rage. The Azmatian explorer was lashed to the prow desperately trying to spot the jagged rocks that would tear apart his ship, spill it's precious, irreplaceable cargo into the stygian deaths of the Black Sea.

A Jovian bolt lit The Red Sails of the Jahanite corsairs who had followed him from the far eastern lands of his birth up the Dardanelles past Priam's broken fortress and into the sea where Jason and Heracles sought the golden fleece. He was sailing farther and farther from his destination, staying just ahead of those who would steal what the ancient Greeks had called 'The Tears of Mnemosyne' and drag them to their ensorcelled palace in the mysterious eastern lands.

The Tears of Mnemosyne had been named for the queen of the muses who embodied memories, for it was believed that all divinely inspired art came from the memory. Maktar Azmati knew that the 'Tears' were far older than ever known. They were 21 artifacts, disguised as coins, created by other kinds... those who went by many names who came from a distant place and a distant time who once inhabited earth and still spoke to the oracles and sibyls and prophets in their oracular shrines, a language without voice.

He knew not whose memories were contained within the tears, but he had suspicions. He knew that these artifacts, known in the book of Past Future contained things that echoed from the mist shrouded past and reverberated back from the glimmering future, but were valuable in the now for the past, present, future

[End page]

travel together. They would go by the names of many Gods and myths and in a distant time would be called The Recursion artifacts, but for now, they were the Tears of Mnemosyne.

The Jahanite Corsair vanish beneath a crashing wave and did not emerge. For a moment, Azmati , 17th in a line of Azmati Clan chieftains that would stretch on for a millennia, thought that his enemies had been dragged down to the Kraken's lair or dashed upon the sharp teeth of the Hydra rocks...

Perhaps the distant entities had favored him, though he knew that they did not directly intercede in the affairs of men. Azmati looked down at the cargo hold where several amphorae were visible. He saw the one where the Tears of Memothene were held, identical to all the others, appearing to be olive oil, but marked by a special glyph, that only he could interpret. It was intact. Perhaps he would make it out of this cursed sea and would not wake up in his own tomb, deserted by Mnemosyne.

His ship, a Greek trading vessel, the Telemachia, named for Odysseus' son, scraped against the jagged rock and bounced off into a falling wave. He had been lucky. He would not be again.

The rope binding him to the mass snapped and he held on as his shimmering biceps rippled like the moon-dappled waves in beneath him. But still, he did not see the Red Sails of the corsair.

He turned and saw, a faintly glowing fire on the shore and had to decide whether to attempt to beach the craft and keep up the chase on land or whether to head further into the darkness. He shouted to the ship's Captain...
"head out to sea!"

"Such a risky endeavor will cost you thirty more drachma!!!' Of course it would. The Athenian only cared

[End page]

about money, but he was brave, as long as the money flowed, so too did the courage in his veins.
"Done. Now head away from shore." Azmati bellowed.

Giant waves nearly swamped the ship as it dropped into deep troughs and then rose to liquid mountains.

Lightning spiderwebbed across the sky and revealed, to his horror, the red-masted Jahanite ship, with its infernal princess enthroned on the back, unperturbed by the rage and ruin of the sea, laughing madly as she closed on Azmati.

Another flash of lightning and he saw the bronze ram, fashioned after the head of a bird of prey came straight for his ship.

An instant later, there was a terrible crash and the Telemachos was impaled by the Jahanite craft.
Indifferent to the waves, Jahanite raiders swarmed onto their ship.

But Azmati had one last die to cast.

[End page]

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