リターン

pac4.pngP.A. シャポー(P.A. Chapeau)
2017/02/09 15:20
ほんの数分前のことだが、ハンクがこのような文書を投稿した。オブシディウスの旅記か彼の探していたハウクラフト文書か、あるいはその双方なのかもしれないね。

ハンクは何の補足もすることなく、ただこの画像だけを投稿した。

ハンクがプライベートメッセージでこの文書の内容を送ってきたので、紹介しておこう。

 私は亡霊であったし、そのような存在として生きとし生けるこの世界で姿を現していた。

 あまねく世界で死者なのではなく、生きているのだとは自覚してはいたが、周囲の人々に触れることも適わず、影響を受けることなくすり抜けていった。しかしながら、それと異なる世界もあった。我が脚は大空の上にありながら浮かび上がることもなく、元の世界であるかのように触れることが適った。何にも影響を及ぼされることない身の疎外感は高揚感へと置き換わった。実体なき身にとってのね。

 断固たる声音の者が創り出すよう求めていた見たこともない奇妙な機械が呼び出されたとき、私は部屋を出た。生者も死者もその場に置き去りにしてね。宙を舞うタンポポの綿毛の如き儚き亡霊であるのだと強く自覚したよ。あれを死霊の群れだと思うことはできるが、私と言葉を交わす者もいなければ、やりとりのできた者もいなかった。

 幾許かの刻をこの夢想の地を彷徨った。見知らぬ時代にあって餓えも感じず温もりも感じぬままにね。空は明るみを得ては闇に包まれたが、疲れを感じることもなかった。

 でこぼこした山道は轍道となり、やがて石畳に変わると私は街へ向かって歩いた。そこは見知らぬ街だった。東西諸国に合致する街もなく、スパイアとミナレット双方の特徴を兼ね備えた街並みだった。

 商人たちが往来していた。幾度となく私は彼らに語りかけようとしたし、触れようともしたが、応じる者はほとんどいなかった。刻として微かな声を耳にしたかのように辺りを見回す者や寒さにあてられたかのように衣服をただす者はあったが、私の存在に気づいてのことだったのかはわからない。

 目の前にひろがる街は、私の知る世界と変わりはなかったが、幾つか見たこともないものもあった。壮大な寺院のそばには緑や青に揺らめく、あるいは白く揺らめく光を空に向けてほとばしらせる常軌を逸した高さの塔が幾つかあった。そのこの世のものとは思えぬ泡沫はデ・レルム・ナトゥーラに従わず、落下することもなければ風になびくこともなかった。私の目では読み取ることのできない意思や目的を備えているかのようだった。南海岸の発光するクラゲを思わせる泡沫のなかには、天高く舞うものもあれば地表に向かって流れ寺院やバザールを行き交う人々をすり抜けるものもあった。

 この泡沫に予期せず触れたとしても全く気づいていないかのように振る舞っていたが、その様相はどこか滑稽なことが起きたかのようだった。怯える者もいれば不可解な喜びを露わにする者もあり、啓示を受けたかのような者もあった。ほんのわずかではあったが、誰もが変化を生じたようだった。

 幾許かの畏れをともなって緑色の泡沫に触れると、温かな感覚とともに今なお忘れがたきあの日以来私の囚われてきた孤独感が和らいでいった。そして、このときまたしても私は指示ともいうべきものを受け取ったのだ。眼前の煌めくディスクの如く自らの心の内に生き様をとらえたのだ。わかっていたさ、理由もあってその声に従ってきたのだ。この旅にどのような意味があるのかは知らないし、その果てに何があるのかも知らないが、直感的に相応しいことと感じていたのだ。

 青い泡沫に触れるべきでないこともわかっていた。探検家たらんと努めていれば、青いそれにも触れずにはおれなかっただろうが、突如芽生えた帰属意識と使命感に従って青い泡沫を避け、できる限り緑の泡沫へ触れていった。すると、見えざる世界をより深く知り、読み解き、見ることができた。ひと時の間、私はただ泡沫の泉のひとつに佇んでいた。我が血肉が食料と水とに満たされ、興奮と...生命に、それに連なるすべてに満たされているかのようであった。そのほんの束の間、周囲の人々は私を見ることができたようだが、そのことに気づいた者はほとんどいなかった。

 選択の時なのだと感じた。私はこの新たな使命を拒むことができたのだ。そうすればこの迸る泉のひとつとなることができたろう。だが、私には今なお残されていたのだ、その神秘的なディスクの輝きに従い続けるに足る現世の血肉がね。

 ただ計り知れぬ時を歩んだ末に、我が関心は読み解くことのかなわぬのに直感的に理解できるグリフの脈打つディスクばかりとなった。

 どれほどの歩みを経たか測るすべはない。現世の憂いもなく、時はその意味を失っていた。私は荒れ果てた寺院までたどり着いた。そこは、その寺院そのものがひとつの泉であった。簡素だが壮麗な意匠だった。見知らぬ素材で組まれたドームだ。如何なる文明の賜物なのか、その痕跡は残されてはいなかった。その空は山脈の上にあった。入口が手招いていた。

 入口をくぐり寺院へと入った。そこには奇妙なルーンが、いやそれは私の知るグリフが輝いていた。だが、そこに人の姿も生ある者の姿もなかった。

 石段を進み、岩に囲まれた地中深くへと下って行った。しばらく底が見えることはないかに思えた。スティクスやカロンの河へと導かれるのだろうか。確かに、これは階段をただ降りていくばかりの輝きに照らされた奇妙な下降であり、周囲の壁は人生の絶頂であるかのようだった。

 その先がどこに至るのか分からずにいたが、果てがあることは分かっていた。本当のところはまだ始まりに過ぎないのだ。これは地球上で自らの生きた時代で学び取ったことだ。

 そして私は陽光か歯車かのように中心から広がるように配置された十三基の開かれた棺に己自身の姿を見たのだ。歩いていくとそれぞれの棺には一体の亡骸が横たわっており、それぞれの上には本能的に理解することのできるシンボルが掛けられていた。ドリーマーにエクスプローラ、パトロンだ。眼前によこたわる亡骸のいくつかには見覚えがあった。シビュラの亡骸もあった。マグナスの名で知る男の亡骸もあったが、それがその男の本当の名ではないことはわかっていた。そしてそこには、我が親愛なる友たる君の亡骸もあったよ。

 どういうわけか、私はこの光景に嘆くことはなかった。私にはわかっていたのだ。そこにあるのは私自身の亡骸であり、私は再びその列に加わることになるのだと。

 はじめは抗ったさ。新たな姿を気に入っていたし、旅を続けなければならないこともわかっていたからね。言葉にならない指示に応じ、私は己の亡骸の上に横たわった。温もりに包まれ、没入していった。ある意味でそれは馴染んだ衣服を着込むようなものだったからね。

 闇のなか、私は目を見開いた。再び生ある者となったのだ。私は身を起こした、今となっては身体を起こすだけでも苦労したよ。無常の世に生きるのにも馴染んだものだ。私は墓から踏み出た。振り向くと、異なる時代にあっては埋まっていた棺桶にひとつの空きがあった。

P.A. シャポー

#InvestigateIngress

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THE RETURN
February 8, 2017 · by PAC · in Intelligence and Other Media

Hank posted this document -- possibly an Obsidius journal entry or the Howcraft document he had been seeking, or perhaps both -- just a few moments ago.

He provided no additional context, just these images.

In a private message to me he shared the transcript of these documents, which I am including below:

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I was a shade, and as such, the world of the living was revealed to me.

I knew not whether I was dead to all worlds, for certainly, I was alive to myself and I was able to see, but I was unable to touch those around me and unaffected as things passed through me. However, there was another world in which I did walk. My feet were upon a firmament, I didn't float and I could touch some things which seemed to be of my time. The elation I had in invulnerability was presently replaced by a sense of alienation, of removal. Of non-substantiality.

In the moments after the summoning of the strange mechanical object -- the one that the insistent voice demanded be created -- I departed the chamber, leaving the living and the dead to their ways. I was conscious of wispy apparitions drifting into the air like dandelion seeds... I can only suppose that they were the spirits of the dead, though none spoke or interacted with me in any way.

I traipsed across this landscape of near dream for some time, feeling neither hunger nor temperature for uncharted time. The sky would grow light and dark, but I did not tire.

As jagged mountain path turned into rutted wagon path and finally to stone road, I walked forward into a city. I know not which one, other than it was neither of East or West but contained features of both, spires and minarets.

Traders came and went. Now and again I would try to engage them in conversation or touch them and there was little response. Sometimes they would look around as if they faintly heard a voice, or adjust their garments as if a chill had come upon them, but I do not know if this my presence being sensed.

The city before me was not unlike the world I had known, but with features I had never before seen. Near the great Temple I saw several tall towers of unearthly fountains, spewing into the sky globules of solid light in pulsing green or blue... Some were white. The ethereal globules operated without regard to De Rerum Natura, the way of nature, for they did not fall as objects fall and they did not drift with the wind. They seemed to have their own volition and purpose with no pattern discernible to my eye. Some globules, which reminded me of glowing jellyfish off the southern coasts, rose high into the sky, while others drifted towards the ground and sometimes intersected with people at the temples and in the bazaars...

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And when the unaware touched these globules, and act which they seemed utterly unaware of, their visages would change as if different humors had come across them. Some reacted with fear and in some cases revulsion while others with something akin to inexplicable joy or even something close to epiphany. They all seemed a bit changed, ever so slightly.

With a small amount of trepidation, I touched a glowing green globule and felt a sensation of warmth and and I would even say comfort and a momentary relief from the loneliness which had pervaded me since the encounter I shall one day describe, but shall remain my own knowledge. And... Also in that moment, I received what I could best describe as instructions. I saw in my mind a path, almost like a bright disc before me... I knew, for some reason, that I was to follow it. I had no information on what the goal of this journey was or what would happen when I arrived, but I intuitively felt that it to a good place.

I also knew not to touch the blue globules... If I were the explorer that I claim to be, I would have done so, but so great was my sudden sense of belonging and purpose that I shunned the blue globules and touched the green whenever possible, and when I did, there was more sense of understanding, comprehension, visibility in the invisible world and I went to stand, just for a moment in one of the fountains and it was if my veins were filled with food and water and heat and vitus... life... and all of the things that come with life... And, for just a moment it seemed that others could see me, but they took little notice.

I felt, in that moment that I had a choice. I could abandon my new quest and become one with the fountain if I chose, but enough remained of my earthly nature that I continued on, following the mysterious disc... the glow.

As I walked for time unmeasured, barren of needs, all of my attention focused on the disc which pulsed with glyphs in a language I could not read, but almost intuitively understood.

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There is no way that I can calculate how far I walked in earthly miles. Devoid of earthly concern, time lost all meaning. I walked until I came to an abandoned temple. It was, itself, a fountain. It was simple but elegantly designed. A dome of unknown material. Whatever civilization had created it had left no traces. The sky was ridged with high mountains. The gateway beckoned.

I stepped through the portal and into the temple. It glowed with the strange runes or glyphs I had seen, but was empty of people or any other living thing.

I walked down levels of stone steps, descending deeper and deeper into the rocky earth. For a time it seemed that I would never cease descending. Would this lead me to the river Styx or Charon? Certainly, this strange descent, lit only by the glowing dot which seemed to fall only on the steps and the wall immediately around me seemed like the culmination of a life.

I knew not where it would lead, but I knew that it would be to an end, which is really also just a beginning. That much I have learned in my time on Earth.

Indeed, I found myself in a sepulchral chamber in which 13 open biers fanned out of a center point like rays of sunlight or gears... And as I walked around, I saw that each was filled with a corpse and above each hung a symbol that I instinctually understood. Dreamer. Explorer. Patron. I knew some of the bodies that lay before me. There was Cybella... There was the one I knew as MAGNUS, but I know that was not his true name... And there, my dear friend was you, in death.

Somehow, I did not mourn this, for by that moment I knew what I would see next. It was my own corpse and I realized that I had to rejoin it.

I resisted, at first, for I had liked my new form, but I also knew that my journey had to continue. Reacting to unspoken instructions, I lay down upon my own corpse. There was a moment of warmth and immersion. In some ways, it was not unlike putting on a familiar garment.

There was darkness and I opened my eyes. I lived again. I rose, only now when I rose, I felt the effort, so familiar when housed inside a mortal coil, and I stepped away from the grave. Looking behind me, I saw there was an empty slot for another at another time to fill.

posted by Hank Johnson via Google+

-PAC

#InvestigateIngress

H. Richard Loeb
2017/02/09 15:21
Hank posted this document -- possibly an Obsidius journal entry or the Howcraft document he had been seeking, or perhaps both -- just a few moments ago. He provided no additional context, just these images.