認識

fhlprofile.jpgフェリシア・ハジラ=リー(Felicia Hajra-Lee)
2016/01/01 20:52:34
認識
ハンクは言葉を発することなくカルビンへの怒りを抑えようと努めた。科学者にしてスパイ、企業のトップに立ちながらもアンチマグナスの諜報員であったその男が、もはや全くの役立たずにすぎないことがわかったのだ。男はあまりにリカージョンを繰り返し過ぎていた。ナイアンティック計画発足以後のことを何もかも忘れ去っていたのだ。実験の失敗も忘れ...啓示の夜のことも忘れ...ニィと交わした約定も忘れ...ナイアンティック計画の崩壊後に巻き起こった激動の日々も忘れてしまっていた。

エゼキエル・カルビンという男にとって、世界は2012年のうちに途絶え、2015年末に再び始まりを迎えたのだ。ハンクが両親の望んでいた通りに法曹の道を歩んでいたならば、目の前に立つ男が犯した罪をまるで記憶に留めることのないリカージョンなどというものに懐疑的であったろう。いや、はっきり言えば、リカージョンであるなど断じて受け入れることはなかっただろう。

だが、ハンクが法曹の道へ進むことはなかった。

ハンクが表情に出さずともヤーハンを連れているのを見て、カルビンは何が起きたのかを悟った。計略は実行に移されたのだと。それももはや潰えたのだと。それを認識することは、誰かしらが鏡の前で稽古しているのを眺めるかのようだった。混乱、見覚え、唐突に訪れる強い恐怖、訓練の記憶、自制を取り戻し、呼び覚まされる情景、実現可能な突破口を見出し、突如として愛想をよくし、攻撃を覚悟する。

ハンクはぎこちなく言葉を紡ぎ始めたが、徐々に激しさを増していった。そしてカルビンもそれに応じた。

カルビンは呆れるほどにその正当性を抗弁した。それは知識を求めてのことであり...人類を救い、革新させるためであり...知識を得ることで貧困や病魔、戦争を解決するためであり...シェイパーから逃れるためであると...不滅の生を得られるのだと...それは感謝すべきことなのだと...選ばれし人々のみが享受できたことだった...故に欺くより他なかったのだと...国家の安全保障のためだ...最先端の科学をも凌いでいることはわかったはずだと...すべてが正しいことにつながるのだと...

研究者たちは、ハンクが想像した以上に困惑していた。ハンクには研究者たちにとってどれほど耳障りなことかわかっていなかったし、カルビンの熱弁は何にもならぬことだった。研究者たちにとってそれは意思決定の権利や自らの肉体、三年の月日を奪った背信行為は、実に難解な問題であった。何とか理解するも、到底十分な理解に足りるものではなかったわけだ。

時折、その中のひとりが物問いたげな様子で静かに隅に立つ印象的な黒髪の女に目を向けていた。ヤーハンは黙って立っていた。すぐにでも研究者たちと個別に接触し、庇護下におさめたいと考えていることは、ハンクにもわかっていることだった。だが、今のところはヤーハンも傍観に徹していた。おそらくは、この異様な雰囲気の中、後味悪い印象を持たれることを忌避したのだろう。

ハンクは失われた月日について知り得る限りを研究者たちへ伝えたが、それでも彼自身の知識に欠落があった。何度か問い掛けられもしたが、どれも実務的なことばかりだった。エノクは音響機器のことを確認したし、キャリーは自らの死因を知りたがり、自らの手足を眺めていた。そこにタトゥーはなかった。ミスティはリカージョンの際にどのように記憶が再構築されたのかをハンクに訊ねた。ハンクはブレッドクラムについて説明した。彼女にブレッドクラムはなく、その理解に努めようとしていた。今や誰が彼女を追い、どこが安全なのかを知る者はいない。

シューベルト、ライトマン、ナガッサの三人は互いのことを案じていた。実に奇妙なことだった。ハンクは彼らを単一の存在、三賢人と認識していたが、実際には彼らのことはまるで知られていないことに気づいた。彼らがどうするかを追おうとすれば、膨大な資料となることだろう。

この質疑応答は何時間にも及び、やがて沈黙が訪れた。混乱は徐々に終息していった。この三年の月日で自らの行ってきたことを知らぬまま社会に戻ることを研究者たちはようやく理解したのだ。

彼らの中でもクレーゼはとりわけ置かれた状況を理解しているようだった。困惑の表情を浮かべたまま、立ち尽くしていた。彼の認識ではナイアンティックに「拉致」されたのは数週間前のことだったが、実際には三年も前のことだった。他の研究者たちが歩んだような道をクレーゼは経験しはしなかったが、それでも狼狽えはしたのだろう。

喜びを露わにしたのはデブラだった。何もかもがぬぐい消されたのだ。ジャービスとの逃亡劇もビシュラ・テクノロジー社でのことも、疾病予防管理センターでのことも、上海でのことも、オーストラリアでのことも、そして13マグナス・ネストでのことも。デブラはファーロウのことも暗殺者から守護天使へ転じた855のことも覚えてはいないようだった。ハンクを見てデブラは驚きを隠さなかった、死んだものと思っていたからだ。デブラに抱き締められたハンクの言葉でようやく理解に至った。それは自分のことだったのだと。真実は、デブラ自らが死んでいたのであり、このやり取りは新たなる人生の始まりを意味するのだと。デブラは慣れ親しむものに考えを巡らそうとした。生活空間を、執務室を、資料の山を。ハンクは深い悲しみに暮れ、共に歩んだ三年間が脳裏を過っていった。橋で交わした言葉も、ニューヨークのベンチに佇んたことも。その長きに及んだ会話は今なお色褪せてはいない。世界は二人の小さな手のひらの内に収まっていた。それらの思い出をデブラが知ることはないだろう。だが、新たな思い出を二人で作っていこう。余りに多くが失われてしまった。だが、また生み出すことはできるとハンクは希望を携えていた。

怒りが渦巻くかと思っていたが、そうはならなかった。誰もが余りに困惑し、この部屋から逃れ、この施設を脱しようとは思い至らなかったのだ。研究者たちが優先したのは安心できる平穏な場所の確保であった。

そして、ローランド・ジャービスの所在を気に掛ける者はいなかった。無論、彼らはジャービスのことをほとんど知らず、中には全く覚えていない者もいたのだろう。

一時間後、タクシーと黒塗りの車列が走り去ると、ナイアンティック施設の前にヤーハンとハンクだけが佇んでいた。

肌寒く、うっすらと霧が周囲に立ち込めていた。夜明けを告げる陽光が立ち昇ろうというとき、通り過ぎた風がヤーハンの長い髪をなびかせ、瞳を露わにした。その瞳は、目にしたものの重大さとその内に潜む可能性に怒りをたぎらせていた。

話すべきことは山ほどにあった。ハンクには言わねばならぬことも訊ねなければならぬ疑問も山積みだったが、言葉として紡いだのはひとつだけだった。

「この辺りで朝食をとれるところはあると思うかい?」

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Felicia Hajra-Lee
2016/01/01 20:52:34
Realizations
Hank tried to clear his mind of anger toward Calvin before opening his mouth.  He knew the scientist, spook, corporate head and Anti-Magnus operative was going to be shockingly uninformative, because he too had recursed.  He'd lost all memory since the begi...


Friday, January 1, 2016
Realizations
Hank tried to clear his mind of anger toward Calvin before opening his mouth.  He knew the scientist, spook, corporate head and Anti-Magnus operative was going to be shockingly uninformative, because he too had recursed.  He'd lost all memory since the beginning of the Niantic Project.  He'd forgotten the experiments gone wrong...  Epiphany Night...  the deal he made with Ni...  the years of tumult that had followed the Niantic Project's collapse.


For Ezekiel Calvin the world ended somewhere in 2012 and picked up again in late 2015.  If Hank had gone to law school like his parents had wanted him to, he'd be wondering whether the recursion who stood before him was guilty of crimes that he could not remember committing, or most specifically, that his current recursion had never committed at all.

But he hadn't gone to law school.

If the look on Hank's face hadn't been enough, Calvin knew what was happening when he saw Jahan standing there.  The game was up.  Nowhere to run.  Seeing the realization set in was like watching someone rehearsing a role in front of a mirror.  Confusion.  Recognition.  Panic.  Remembering his training.  Finding self-control.  Reading the scene.  Finding a viable exit strategy.  Turning on the charm.  Preparing the attack.

Hank began the conversation, awkwardly at first, but steadily gaining momentum, then he handed things off to Calvin.

Calvin's rationalizations and justifications came pouring out like a litany.  It was for the knowledge...  To save and advance mankind...  To acquire knowledge and cure poverty, disease and war....  To fend off the Shapers....  You are now endowed with immortal life...  You should be grateful...  Only the chosen few could ever experience this ...  I had to lie to you, it was the only way...  National security...  You knew we were going past the cutting edge of science...  Everything will be made right...  

The researchers were more confused than Hank had expected, he had underestimated how jarring this would be for them and Calvin's stump speech wasn't helping.  For them, the betrayal that had stolen their right to self-determination, their bodies and three years of their lives was an abstract problem.  Something barely understood, and felt even less.  

Occasionally one of them would glance inquisitively at the striking, dark-haired women standing silently in the corner.  Jahan watched in silence.  Hank knew that someday soon she would approach them individually and try to take them under her wing, but for now she was simply observing.  Distancing herself, perhaps, from the foul taste this moment would surely leave in their mouths.

Hank filled the researchers in as best he could on the lost days, but there were holes in his knowledge.  There were a few questions, but most were practical.  Enoch wanted to make sure he could take his equipment.  Carrie wanted details about how she had supposedly died...  she inspected her arms and legs.  No tattoos.  Misty asked Hank how he had reconstructed his memories when he had recursed.  He told her about the Breadcrumbs.  She didn't have any Breadcrumbs, she'd figure it out.  God knows who was after her now, and where would be safe for her to go.

Schubert, Lightman and Nagassa barely regarded each other.  It was strange.  Hank thought of them almost as a unit -- the three wise men -- but he realized that now they were almost strangers.  They would have a long record of their communications to go over if they chose to.
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The questions and answers seemed to go on for hours, then there was silence.  The confusion was slowly resolving into a realization: They were about to walk into the world with no idea what they had done for the past three years.  

Of all of them, Kureze seemed to understand the implications of what had happened the best.  He just stood there with a bemused look on his face.  His 'abduction' into Niantic had felt like just weeks earlier, but was in fact three years in the past.  Hank guessed that Kureze didn't really live in time the way most people did, so he was probably the least perturbed.

For Devra, it was the most poignant of all.  All of it was erased.  The escape with Jarvis, Visur, the CDC, Shanghai, Australia, the 13MAGNUS Nest.  She wouldn't remember Farlowe, her assassin turned guardian angel or 855.  She was shocked to see Hank.  She'd thought he was dead.  She hugged him.  He told her she'd understand, in time.  It went through her.  Truth is, she thought she was dead and this was some afterlife initiation ceremony.  She focused instead on what she could control, and that was to return to the familiar.  Her apartment.  Her office.  Her books.  Hank felt a deep sadness, the images of everything they had shared over the last three years kept flashing in his mind.  Meeting on the bridge.  Sitting on the bench in New York.  Those long conversations that could make time stand still and the world shrink into the palms of their hands.  She would never know any of those memories.  But maybe new ones would take their place.  So much had been lost, but Hank had hope for what could still be created.
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He had expected a lot of anger, but he didn't get it.  They were too confused and disoriented to think of anything but escaping this room, this facility, this moment.  Finding stable ground and a place to sort their thoughts in privacy and safety.

And nobody asked about where Roland Jarvis was.  Of course, they barely knew him.  Some of them probably didn't remember him at all.

An hour later when the last of the cabs and black cars had pulled away, Jahan and Hank stood alone in front of the Niantic Facility.  
It was cold and a thin layer of moisture hung in the air.  The predawn light was just beginning to emerge and an intermittent wind whipped Jahan's long hair around her eyes, which were dark with the weight of what she had just witnessed and the possibilities that lay ahead.

There were a million things to talk about, a million things Hank could have said or questions he could have asked, but only one came to mind.

"You think there's anywhere around here to get some breakfast right now?"



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