気づいた瞬間

fhlprofile.jpgフェリシア・ハジュラ=リー(Felicia Hajra-Lee)
2015/01/28 13:34:03
厳つい顔つきの傭兵がスミスへ言った。
「ガルシアとハイアットの二人から応答が途絶えた。どうやら死んだようです。」

最初の銃声は彼らの配置にも届いていたため、その男は無線通信で彼らへ連絡を試みていた。

アントワーヌ・スミスは言った。
「チーム・オメガを向かわせたまえ。銃器を所持しているなら、使用しろ。奴らが失敗すれば、それは私の死を意味する。先に行って待っていろと、奴らに伝えておけ。」

「了解」

厳つい顔つきの傭兵が無線機のマイクを口元へ持っていくと、スミスは振り返った。

「まて、直接伝えたまえ。」

傭兵は一瞬硬直したが、H&Kを背へ引っ張り上げた。

「もちろんですとも。」
男はそう言うと、無線機をスミスに手渡して他のヒューロン・トランスグローバル社が雇った殺し屋たちの元へと走った。

厳つい顔つきの傭兵はプロフェッショナルであり、肉体は最高の状態であった。彼は五百メートル先にいる三名の重武装した傭兵で構成するチーム・オメガの元へと走り寄っていった。

後ろから走ってきた男をチーム・オメガの傭兵たちが気づいた。

「スミスからの指示だ、奴を殺せと」

そう言うと、傭兵たちのひとりが訊ねた。
「計画に変更が生じたのか、それで?」

「そのとおりだ、我々は攻勢に出る」

厳つい顔つきの傭兵が応じると、別の傭兵が言った。
「そいつはいい。俺について来な。奴がガルシアとハイアットの足跡を辿ってくるとすれば左手にある低渓谷を通るはずだ。そこに行って射界の確保をしておこうじゃないか。」

三人目の傭兵が言った。
「そいつでいこう」

四人の傭兵は迅速に移動した。互いの経路をカバーし合い、時には足を止めて地平を確認した。そして一分も経たずに、彼らは新たな配置についていた。

おのおの降りると、互いの行動範囲に射程が収まるように陣取っていった。

気づいたのは厳つい顔つきの傭兵だった。忌々しいことに、ヒューバート・ファーロウは前方50フィート先にいたのだ。

「あそこだ!」
厳つい顔つきの傭兵が銃火を開き、そのシルエットを銃弾が叩いていった。

他の傭兵らもそれに続き、5.56mmマガジンが尽きるまでファーロウへ計147発のフルメタルジャケット弾が撃ち込まれていった。金属の跳ね飛ぶ音は銃器の音にほとんどが掻き消されていた。

傭兵たちは少なくとも40発はファーロウへ命中させていた、だがファーロウは地に伏してはいなかった。

傭兵たちは撃つのを止めたが、過ちに気づくには遅すぎた。

キンバーが彼らの背後から火を噴いたのだ。その数、三発。まず二人が前のめりに倒れる。どちらも背を撃たれた。そして三人目は頭を撃ち抜かれていた。

厳つい顎の傭兵がかろうじて振り向いたとき、まさにファーロウが彼との距離を詰めキンバーが四発目の銃弾を吐き出そうとするところだった。.45口径が男の中心を穿つ。即死だった。そして死体は砂地へと崩れ去った。

ファーロウは男の死体へ歩み寄ると、状況の整理に努めた。結局、この武器が役立つときが来てしまった。デブラがいまだ存命であることに望みを繋ぐしかない。生じた混乱がデブラの殺害から意識を遠ざけることにもなるだろう。

そして、弾丸を受けた錆びた女は、驚くべきことにまだ立ち尽くしていた。ヒューバートはそれほど女に関心を寄せているわけではないが、5.56mm弾は衝撃よりも貫通性を重視した設計だ。女の表面は前身にわたって抉れ、ギザギザの傷が伸びていた。ヒューバートは金属彫刻へ微笑んだ。

「私があなたを認識するのには訳があったのだ」

彼は歩を進めた。あと少しであれば対応することができるだろう、話すときまでは生き延びたかった。デブラに関して伝えきるまでは。

ファーロウが猛然と前へ出た。彼でさえ驚く素早さであった。距離は詰まり、近接する。そして仕掛け線がひかれた。

ファーロウは彼を気化させ得る爆弾を所持していた。だが、激しい痛みに足から倒れ込んだ。そして再び痛みが襲う。そして再び。

地面に叩きつけられる。彼は歯を食いしばり、身体の自由を取り戻そうと必死になった。神経の痛みに抗い、苦しみの源へと首を回す。それはビール樽ほどの大きさの金属ケースであった。重厚に保護されており、奇妙な輝きを放っていた。それは光を増幅するのではなく、何らかの手段で照射しているようであった。

ファーロウは自分の視界にあるものの理解に苦しんだ。

「正常な人間であれば30秒間曝露すれば危険な代物だよ」
アントワーヌ・スミスだった。

「君のような異常な存在であれば、消滅させるのに数分間はかかってしまうだろうがね」

「ダーク...エックス...エム...だと?」
ファーロウは息を飲んだ。

「そのとおりだよ。仮に君が正常な人間でも異常な存在でもなく完全なる者、エキゾチックマターで構築された者であれば、即座に倒せたのだろうがね

スミスはダーク・エキゾチックマターのコンテナへ歩み寄ると、スイッチを押した。フロントパネルにドロップダウンメニュに「デバイスの密封」が表示される。

スミスはファーロウへ向けて言った。
「どうだい、素晴らしい力だろう。まったく唖然とさせられるものばかりだ

「これはやがて訪れる君の姿だよ、おそらく永久にね。幸いなことに、そんなに時間は取らせないよ、苦しいんだろう?」

ファーロウは歯を食いしばった。
「優しいじゃあないか。
いいだろう、私は人としての君を殺したのだからね」

「ヒューロンのあって私のではないさ。私は死んじゃあいない。だが、この瞬間を迎えるために必要な犠牲であったろう。奴らが承諾するはずはないがな。奴らの文句は君が聞いてくれ。さて、デブラへ会いに行こうじゃないか。そろそろショーの開演時刻だよ」

 ファーロウはスミスに両脚を縛られているとわかったが、あまりの痛みに抵抗し得なかった。

次の瞬間、彼は砂漠へ転がされた。その日の始まりに彼が予見していた場面であった。

nianticglowsナイアンティック計画(Niantic Project)
2015/01/28 13:55:50
危険な罠の檻に彼は囚われた。だが、ヒューバート・ファーロウはただ敗れはしない。そして致命的な結末を迎える。

ファーロウは自ら予見した瞬間に直面している。
エックス

Felicia Hajra-Lee
2015/01/28 13:34:03
Tuesday, January 27, 2015

The Moment He Knew Would Come

"Garcia and Hyatt.  No answer from either," the square faced mercenary said to Smith.   "That's because they're dead."

The man had been trying to reach them via radio since the first sound of gunshots had reached their position.  

"TelleTeamqOmegapthatatheyuaregclearttoaengage.u Ifatheyshavexthesshot,itakeuit," Antoine Smith said.  "And if they miss, then they better be able to kill me, because I'll be coming for them too.  Tell them that."

"Yessir."

The square faced mercenary started to lift the radio mic to his lips, but Smith turned to him.   

"No.  In person.  Leave that with me."

The mercenary paused for a moment, then pulled the H&K that was slung onto his back around and into position.  

"Of course," the man said, and ran to meet up with the other Hulong hired guns, passing the radio to Smith as he went.    

The squared faced mercenary was a professional and in peak physical condition.  He quickly closed the five hundred meters to Team Omega, consisting of three more heavily armed mercenaries.  

They saw him coming up behind them.  

"Smith says kill him," the square faced mercenary said.  

"Change of plans, then?", one of the mercenaries asked.  

"Yeah, we go on the offensive," the square faced mercenary replied.  

"Sounds good," another one said.  

"Trail me.  If he's tracking the same path as Garcia and Hyatt, he'll be coming through that low ravine to our left.  Let's get there and set up interlocking fields of fire."

"Copy," the third man said.  

The four mercenaries moved efficiently, covering each others steps and occasionally stopping to scan the horizon.  Within a minute, they had reached their new location.   

Each dropped into the ravine and pointed their weapons downrange to cover their actions.  
The last to re-acquire his sight picture was the square faced mercenary, and damn if Hubert Farlowe wasn't standing fifty feet in front of him.  

"There!", the square faced mercenary opened fire, tapping rounds into the silhouette.  

The others quickly followed his lead, until all four men were unloading their entire magazines of 5.56, 147 grain, full metal jacket at Farlowe.  The sound of metal ricocheting off of metal was almost audible over the noise of the weapons.         

All of the mercenaries realized that although collectively they had put at least forty rounds into Farlowe, he wasn't going down.  

They all stopped firing, as if realizing both simultaneously and too late the mistake they had made.  

The Kimber opened up behind them.  Three shots.  The first two men dropped forward, both hit in the back.  The third was felled by a head shot.  

The square jawed mercenary barely had time to turn around and see Farlowe closing the distance on him when the Kimber barked for a fourth time.  The .45 slug hit the man center mass.  He was dead by the time his body collapsed to the sand.    

Farlowe moved to the dead men and studied the scene.  Maybe this would work after all.  His hope was that Devra was still alive.  That all this chaos had provided the distraction that would keep them from outright killing her.   

The bullet-riddled rusting woman was, amazingly, still standing.  

Hubert hadn't buried her that deep, but the 5.56 rounds were designed more for penetration than impact. An array of jagged wounds spread across her in full display.  Hubert smiled at the metal sculpture.      

"I knew there was a reason I saw you," he said.  

Then, he moved forward.  He figured he had at least a few more Hulong men to deal with, and he wanted one alive long enough to talk.  To tell him about Devra.    

Farlowe rushed forward, running with a speed that surprised even him.  The footsteps of the dead men were still clear in the soft earth under his feet.  

He was closing the distance.  Not long now.  

And then he hit the tripwire.  

Farlowe waited for the explosion that would vaporize him, but instead, he was knocked from his feet by extreme pain, as if a million needles had passed through him. And then passed through him again. And again.

Hitting the ground, Farlowe clenched his teeth and forced himself to regain control of his body. He shuddered against the strain and turned his head toward the source of his agony.  A metallic case, about the size of beer keg, and heavily shield, was glowing in a most strange way.  It seemed to amplifying the light hitting it rather than radiating any of its own.    

Farlowe struggled to make sense of what he was looking at.  

"A normal man can take about 30 seconds of exposure before this becomes dangerous," Antoine Smith said.  "An extraordinary man such as yours truly can take a few minutes before things start to go south."

"Da... ark X...M?", Farlowe choked out the question.  

"Correct.  And since you are neither normal or extraordinary, but something else entirely, something of an XM construct yourself, it really does a number on you.  Instantly."

Smith moved to the Dark XM container and activated a switch.  A front panel dropped down, sealing the device.  

"So many amazing uses for this stuff.  Really boggles the mind," Smith said to Farlowe.  "By the way, you're going to be like this for a while.  Maybe permanently.  Fortunately, that's not too long for you, of course.  Hurt?"

"Like a mother," Farlowe managed through gritted teeth.  

"Good."

"I killed the rest of your men."

"Hulong's, not mine.  Mine wouldn't be dead.  But to get to this moment, and allow you to think you were winning, an acceptable sacrifice," Antoine Smith said.  

"I doubt they would agree."

"You hear them complaining? I don't.  Now, let's go see Devra.  It's almost time for the show to start."

Farlowe felt Smith hog-tie his legs together, but was in too much pain to resist.  

A moment later, he was being dragged through the desert, toward the moment he knew would come when the day began.

thbrreigeyhtbjantwdbomlukze-ivstofreouakroed 

Posted by Felicia Hajra-Lee at 8:34 PM 

Niantic Project
2015/01/28 13:55:50
The jaws of a dangerous trap are closing around him, but +Hubert Farlowe won't go down without a fight. And deadly consequences.

Farlowe faces the moment he knew would come. 

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